How to make your Mac bilingual

ARISSA RIQUELME, Laptop, computadora

Two computers for two different languages? Image by Remolacha.net pics via Flickr

Trying to figure out how to make accents on your computer may be one of the lesser challenges of language learning, but with some computers, it can be one of the most frustrating.  If you write with a word processor, post to websites like Facebook and Twitter, send instant messages, and send or receive email in more than one language, getting the accents to appear in all the different kinds of text boxes can be confusing.  Luckily for Mac users, there is a way to simplify the situation.

The sure way to make accents appear in any text box

There are different ways of getting accents to appear on different websites, and there are differences between websites like Facebook, Twitter, Google sites, and even the blogging website that created this post.  However, in our experience, the best way to make your accents appear the way you want them is to type your text with a word processor first.  Read our articles on How to make accents in a Microsoft Word document and How to make accents on a Mac.  Type your text the way you want it and simply copy and paste it into the text box where you want it.  We have not found a website where this does not work.  (Although feel free to comment and tell us if you have!)

How to make your Mac type in more than one language

Chinese (Taiwan) keyboard layout, a US keyboar...

Keyboard layout in Taiwan with two kinds of characters per key. Image via Wikipedia

Computer manufacturers create different keyboards for different parts of the world.  A keyboard in a Spanish-speaking country will have its own keys for accents (ó, é…) special characters (ñ) and punctuation (¿? and ¡!).  A keyboard in a French-speaking country will have its own modifications, as will keyboards for Chinese, Russian, and many other languages.  Using the correct keyboard for the language you want makes typing much simpler.

So do you have to buy a new computer keyboard for your new language?  Not if you own a Mac.  Here are simple instructions for how to change your computer’s keyboard layout.

1. At the top right corner of the screen the date, time, and, on a laptop, battery life are displayed.  Next to that there should be a small flag graphic that indicates the computer’s default language.  A computer that is set to English might show a small United States or British flag. Click on that icon and choose “Open language & text.”

2. A dialogue box with your computer’s language options appears.  Scroll through the list and choose the language you want by clicking the box next to its flag.

3. Now when you click the flag graphic in the top right corner of your screen, all the languages you have chosen should appear.  You can switch back and forth between them with this menu.

4. When you switch languages, it means that the character that appears might not be the same as the character on the key.  To see the keyboard view for the new language, click the flag graphic again and select “show keyboard viewer.” A mini keyboard will display on the screen and it will highlight they keys you hit as you type.  If you hold down the shift or alt option buttons it will show the alternate characters that are associated with these keys.  

Spanish keyboard layout

Spanish keyboard layout. This is not exactly the Mac Spanish keyboard, but it is close. Image via Wikipedia

5. For example, say you want to use the Spanish keyboard.  You select the Spanish language from the menu and show the keyboard viewer.  It looks almost the same as an English keyboard except that there is an ñ where the semi-colon and colon would be.  Two buttons are orange: the two accent keys next to the letter p.  That is because in order to make an accented character you need to hit two keys.  If you want to type ó, for example, you hit the key next to the letter p, and then hit the o key.

Hit the shift button to see what else the Spanish keyboard can do.  The two accent keys are now the degree symbol (º) and diuresis (for making tremas – like ü).  What was the apostrophe key () is now quotation marks ().  The letter keys are now symbols– notice that the number 6 is now a forward slash (/).

Hit the alt option button to see your other options. You can make special characters like and .  The most useful of these is @ –the “at” symbol for email addresses (called arroba in Spanish), which you can make by typing option-G

6. When you get used to typing with the new keyboard, you can click the small red x in the corner of the keyboard viewer to hide it.  If you want to see the special characters your keyboard can make, click on “Show character viewer” from the same menu.

Mi niñez vergonzosa

¿Cómo eras de niño? Cuando eras más joven, ¿cómo te veías?  

Una conductora de televisión estadounidense ha compilado una serie de fotografías de sus televidentes.  Tiene muchos fans que se veían muy… interesantes en el pasado.  Y tienen sus momentos más raros capturados en fotografías.  Haz clic aquí para ver la galería.

Imagen original en http://ellen.warnerbros.com/

¿Cuál de las fotografías es tu favorita?  A nosotros nos gustan los peinados originales de los ochentas.  ¿Tenías alguna etapa interesante como los televidentes de Ellen? Descríbete en los comentarios.

Vocabulario para describir una foto vergonzosa:

Cuando yo era más joven, yo era…
Mi cabello era…
Mi ropa era…
Yo tenía fleco/anteojos/una hermana/un rifle muy grande…
Cuando me sacaron la fotografía, yo pensaba…

Spanglish Turkey Day

Es el Día de Acción de Gracias, también conocido como el Día del Pavo.  En los Estados Unidos hoy se celebra por todas las cosas que agradecemos.  Es un día para reunirse con la familia, para ayudar a las personas que nos necesitan, para recordar la historia de la colonización de norteamerica, y para comer comida tradicional.

Aquí hay unas ideas para celebrar en español:

Escribir una lista de agradecimiento.  En español tenemos un verbo para mostrar gratitud: agradecer.  Empieza con la frase “yo agradezco” y haz una lista de las cosas buenas en tu vida.

Hand Turkey

Una actividad tradiconal para niños.. y para todos. Imagen por Tanya Dawn via Flickr

Construye un pavo de mano.  Tal vez la actividad mas tradicional para niños en esta temporada, construir un pavo con papel de colores, tijeras, y la mano es muy facil.  Pon la mano encima de una hoja de papel y trázala.  Produce la forma de un pavo: el dedo gordo es el cuello y la cabeza, los otros dedos son plumas, y la palma es el cuerpo.  Solo falta alas, pies, y un pico.  Corta el papel con tijeras y dibújalo de colores.  En las plumas, escribe tu lista de agradecimiento.  Luego muestra tu creacion a los amigos y la familia.

Aprende la historia del encuentro entre los indígenas y los colonos en norteamerica.  La fiesta tiene sus raíces en un evento real que ocurrió en 1621 en Plymouth, Massachusetts, Estados Unidos.  Los colonos ingleses tuvieron una fiesta de tres días para dar gracias a Dios por una cosecha buena.  El cuento popular dice que los indígenas Wampanoag compartieron comida con los colonos aunque normalmente no se llevaron tan bien.  Por eso el Día de Accion de Gracias se trata del concepto de compartir lo que tenemos con las personas que lo necesitan más.  Pero no todos celebran en este día.

También se celebra Thanksgiving en Canada, pero en octubre, el mismo día en que, en los Estados Unidos, se celebra el encuentro entre otros europeos y otras indígenas.

Juega trivia de pavo.  Piensa en preguntas relacionadas con la fiesta y con los pavos, y juega trivia.  ¿Cómo se llama un pavo en México?  Si los pavos ingleses dicen gobblegobblegobble, ¿qué dicen los pavos en español?*

Juega lotería de pavo.  Construye tablas de lotería con vocabulario del Día de Accion de Gracias.

Vocabulario de Thanksgiving:
agradecer
gratitud
pavo
guajolote
gluglugluglu
indígena
colono
migrante
relleno de pavo
arándano
calabaza
pureé de papa
torta de manzana
ejote

Preguntas de conversación:
¿Se celebra el Día de Accion de Gracias en tu país?

*Los pavos mexicanos se llaman guajolote y dicen gluglugluglu.

What makes you grateful?

Tender, juicy roast turkey - the main attracti...

A traditional Thanksgiving dinner. Image via Wikipedia

Two-hundred forty-eight million turkeys.  Seven hundred fifty million pounds of cranberries. Two hundred sixty six point one million pounds of cherry tarts.  What do these large quantities of food have in common?  They are all traditional foods for the North American holiday Thanksgiving.  The quantities are forecasted production of each kind of food for the year 2011.  Thanksgiving is a holiday celebrated on the fourth Thursday in November in the United States, when families share a large meal.  It is also celebrated on the second Monday in October in Canada.  Traditional dishes include turkey, stuffing, cranberry sauce, pumpkins, mashed potatoes, and pie.

"The First Thanksgiving at Plymouth"...

An artist imagines what the first Thanksgiving looked like 300 years before. Image via Wikipedia

According to the U.S. Census Bureau, the average American ate 13.3 pounds of turkey in 2009, and 5.3 pounds of sweet potatoes.  But the holiday is not only about food.  Its origins come from North American festivals to celebrate a good harvest in the autumn.  The “first Thanksgiving” was a festival held in Plymouth Colony (in what would later be called Massachusetts) in 1621, although similar festivals were also celebrated in other places in North America in other years.  U.S. President Abraham Lincoln made the holiday official in 1863.  Thanksgiving is about the food, but more than that, it is about being grateful for the food, and other good things in life as well.

Gratitude is the feeling of appreciation for positive things.  Gratitude is the good feeling you get when you are happy about the things you have.  To be grateful or to be thankful is to express gratitude.  On Thanksgiving, it is traditional to think about the things we are thankful for.

The spirit of Thanksgiving is reflected in the Look for the Good Project.  An artist collects postcards from around the country that answer the questionWhat makes you grateful?”  The postcards are published on the website for everyone to read.

Look through the postcards.  Where are they from?  What are people thankful for?  Do you see any similarities between the cards?

Find this image and others like it at http://lookforthegoodproject.org

Which card is your favorite?  Who do you think wrote it?  Why do you like this card?

Find this image and others like it at http://lookforthegoodproject.org

Thanksgiving vocabulary:

gratitude
to be thankful / to be grateful
to give thanks
thanksgiving
November
traditions
family
turkey
cranberries
potatoes
squash
pie

Questions for Conversation:

Do you have a special day to give thanks?

Do you have a special day to celebrate (and eat) with family?

What makes you grateful?  Tell us in a comment.  Then write your answer on postcard and send it to the Look for the Good Project.  Check the website to see if it is posted online.

Para que lean más

Silhouette

Los libros te pueden abrir el mundo. Foto por aprile24 via Flickr.

La única manera de leer mejor es leer más.  Bilinguish ya tiene una lista de recursos para leer en el Internet, pero también es importante tener la experiencia de leer cuando no puedes estar cerca de una pantalla.  Una estrategia que ha funcionado para los profesores de idiomas para siglos es “la hora de la lectura” (o la media hora, o los 15 minutos) en que todos leen libros o revistas de su propia elección.  No van a tomar un examen sobre el contenido, simplemente leen por el placer de leer, y así practican y aprendan a leer más rápido y más facilmente.  Pero para tener un experiencia así, es necesario primero tener aceso a libros o revistas en la lengua nueva.  Checa las siguientes recursos para más y fuentes de lectura para la casa o la escuela.

Revistas.  Scholastic ofrece revistas para estudiantes de los grados 7-12 (normalmente de 13-18 años) para aprender una variedad de idiomas.  Las revistas en español son ¿Qué tal? Ahora y El Sol.

Libros para niños en español.  Ya sabemos que tal vez ya no eres niño.  Pero los libros para niños tienen el poder de encantar a todos– son diseñados para ser interesante para el niño y el adulto que lee para el niño.  La mayoría tienen aspecto chistoso o arte bonito.  ¡Y son baratos!  Gracias al internet, se puede encontrar muchos libros usados por unos centavos cada uno.

Intercambio de libros por internet. Hay varios sitios en el internet donde puedes intercambiar libros gratis. Al abrir una cuenta en el sitio, tienes que dar una lista de libros que tienes para intercambiar. Luego tu puedes buscar los libros que tu quieres entre todos los libros de los demás usuarios. Paperbackswap es un sitio así con algunos selecciones en español. Bookmooch, también disponible en español, organiza sus libros por país. Con Bookcrossing puedes buscar un libro específico de sus usuarios y compartir tus libros ya no necesitados. Lo divertido del sitio es que puedes etiquetar tu libro antes de compartirlo con el mundo, y luego usar el sitio para descubrir donde va y en que parte del mundo está.

Book Sale Set Up

Libros usados de la biblioteca. Si vives en una comunidad con biblioteca, es probable que por lo menos una vez al año haya venta de libros usados con descuento. Busca libros en español allí o llama a los bibliotecarios antes para preguntar. Si saben que buscas libros en español, es posible que los guarden para ti.

Y lo mejor de los libros usados, si sean libros para niños o para adultos, es ¡cuando has terminado de leerlos puedes donarlos a otro estudiante o maestro que los necesita!

Preguntas para conversación
¿Cuál es tu libro favorito? ¿Prefieres los libros o las revistas? ¿Por qué?
¿Qué te gustaría leer más en tu nuevo idioma?
¿Has usado un sitio de internet para intercambiar libros? ¿Usarías uno en el futuro?

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