Geoguessr

Today is Spanish Friday so this post is bilingual. Scroll down for the English translation.

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Hay un pequeño juego que me entretiene cuando viajo. Imagino que acabo de despertar con amnesia, no sé donde estoy, y tengo que adivinar mi ubicación en el mundo por las pistas que hay a mi alrededor. Algunos lugares son muy fáciles de identificar. Francia se ve muy francesa: exactamente como había imaginado al ver postales y películas francesas.  Houston, Texas, también es inconfundible: parece que hay una bandera tejana en cada cuadro. Pero otros lugares son más difíciles. Partes de Rwanda me recordaron el campo costarricence. Nunca he ido a Suiza, pero al ver mis fotografías del norte de España cerca de la frontera con Francia, mis amigos preguntaron si fueron sacadas en Suiza. Ahora puedo jugar este juego sin tener que viajar. Geoguessr es un sitio de red que te deposita (virtualmente) en un lugar desconocido en el mundo y tienes que adivinar donde en el mundo estás.

Empiezas con una imagen de Google Street View. Puede ser en (casi) cualquier parte del mundo. Hay flechas que puedes usar para navegar, girar, y explorar la escena. Tienes que marcar en el mapa dónde crees que estás, y Geoguessr te dice cuánto has equivocado.

¿Dónde estamos?

¿Dónde estamos?

Por ejemplo, al principio te muestra una escena con una calle y un río. Hay montañas al fondo. ¿Dónde puede ser?

¿Puedes leer el letrero?

¿Puedes leer el letrero?

Al navegar un poco, puedes leer letreros en los edificios y darse cuenta que probablemente estás en Asia. Pero si no sabes la diferencia entre chino, japonés, y coreano, tendrás que adivinar al azar.  Si adivinas Nanjing, China, estarás cerca pero en el país equivocado: realmente estás en Japón.

Es buena para practicar las palabras izquierda, derecha, delante, detrás, etc. Es un juego que se puede usar en la clase de español (o inglés, o francés…).  La clase, dividida en equipos, tiene dos o tres minutos para dar instrucciones a la profesora al navegar la escena, y después tienen que adivinar dónde están. El equipo que llega más cerca al sitio verdadero gana.

In English:
There’s a little game I like to play to entertain myself when I travel. I imagine that I have just woken up with amnesia, I don’t know where I am, and I have to guess my location in the world from the clues I see around me. Some places are very easy to identify. France looks very French: exactly as I had imagined it looking at postcards or French movies. Houston, Texas, is also unmistakeable: it seems like there is a Texas flag on every block. But other places are more difficult. Parts of Rwanda reminded me of the Costa Rican countryside. I have never been to Switzerland, but looking at my photographs from northern Spain near the French border, my friends asked me if I had taken them in Switzerland. Now I can play this game without having to travel. Geoguessr is a website that deposits you (virtually) in an unknown location in the world and you have to guess where in the world you are.

You start with a Google Street View image. It could be in (almost) any part of the world. There are arrows you can use to navigate, turn around, and explore the scene. You have to mark on a map where you think you are, and Geoguessr tells you just how wrong you are.

For example, it starts by showing you a street with a river next to it. There are mountains in the background. Where could you be?

After navigating a little, you can read signs on the buildings and realize that you are probably in Asia. But if you don’t know the difference between Chinese, Japanese, or Korean, you’ll have to guess at random. If you guess Nanjing, China, you’ll be close but in the wrong country: you’re really close to Tokyo, Japan.

This is a good way to practice the words left, right, forward, back, etc. It’s a game you can use in Spanish class (or English class, or French class…). The class, divided into teams, has two or three minutes to give instructions to the teacher on how to navegate the scene, and then they have to guess where they are. The team that comes closest to the real location wins.

Geoguessr screen shot 3

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About fjkingsbury
F.J. Kingsbury teaches ESOL and Spanish, blogs about languages and language learning, and wishes it were possible to be in the U.S. and Mexico simultaneously.

3 Responses to Geoguessr

  1. Tracy López says:

    Me encanta! I can’t wait to play this with the kids tomorrow. Gracias!

  2. Tracy López says:

    Just had to come back here and thank you for introducing us to GeoGuessr! We are having so much fun and I lost count of how many rounds I played today jajaja :) … I shared the game on FB and Twitter with a hat tip crediting you and giving a link to this post. Gracias!

    • fjkingsbury says:

      De nada- Glad you enjoyed it! Loved your post about the sobornos you’ve been giving out this summer.

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