Guadalupe y la Tía Carlota

Girl in garden

Girl in garden (Photo credit: Greenstone Girl)

¿Alguna vez has conocido a una persona que te odia? ¿Una persona al que simplemente le caes mal, y no importa lo que hagas?  Puede ser un compañero o un supervisor.  Algunos tienen la desgracia de que esa persona sea parte de la familia.  Es aun peor cuando esa persona es la encargada de cuidarte y criarte, como La Tía Carlota en el cuento del mismo nombre de Guadalupe Dueñas.

Today is Spanish Friday, so this post is bilingual. Scroll down for the English translation.

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La autora se crió en México con unos tíos, hermano y hermana de su padre, y el cuento parece dibujar la vida con ellos tal y como ella la experimentó.  Desafortunadamente, para la pequeña Guadalupe no es una niñez feliz.  La tía es “alta, cetrina, con ojos entrecerrados esculpidos en madera,” y una boca de “una línea sin sangre, insensible a la ternura.”  Su interacción con la joven narradora consiste en lanzarle un mónologo de regaños, castigando a la niña por los crímenes de su madre, la mujer que ha robado al hermanito querido de la tía, y ha tenido demasiados hijos y del color de piel no indicado. Si no es que la Tía Carlota odia a su sobrina, por lo menos siente un profundo resentimiento hacia ella que no le vale la pena ocultar.

Guadalupe vive con sus tíos porque sus padres no quieren o no pueden cuidarle.  Pero, no igual a todos desde Annie a Batman a Jane Eyre a Harry Potter, Guadalupe no ha quedado huérfana por la violencia o la enfermedad, sino por la indiferencia.  Sus padres le visitan a veces, pero no le prestan atención, más que para comentar que ella “heredó todo el ajenjo” de la familia de su padre (la familia de la Tía Carlota).  Ignorada, la niña juega a solas en el jardín.  El tiempo físico del cuento dura un día y el mundo de la niña se limita a su casa, su jardín, y la iglesia, pero la autora cuenta, de manera muy poética, todo un universo y una vida de pequeñas injusticias.  El cambio que viene al final es sorprendente y inesperado para la niña y el lector– ella de repente cambia, y por eso también cambian su relación con los demás y su existencia.  

Para mí, lo más bello de este cuento es la descripción: las palabras tan específicas y precisas, con imágenes muy vivas y poéticas, para describir una niñez tan melancólica. Las hormigas en el jardín son “un hilo ensangrentado,” y el pozo tiene una “pupila de agua” al fondo.  “Siempre estoy sola,” nos dice la niña, pero nos trae a su mundo a compartir su tristeza con ella.

Review: La Tía Carlota, cuento de Guadalupe Dueñas, de Tiene La Noche Un Arbol (1958).
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Have you ever known a person who hated you?  Somebody whom you simply rubbed the wrong way, no matter what you did? It could be a coworker or a supervisor.  Some are unlucky enough to have such a person for a family member. It’s even worse when that person is in charge of caring for you and raising you, like Aunt Carlota in the short story La Tía Carlota by Guadalupe Dueñas.

The author was raised in Mexico by an uncle and aunt, her father’s siblings, and the story seems to portray her life with them as she experienced it.  Unfortunately for young Guadalupe, it is not a happy childhood.  Aunt Carlota is “tall, greenish-yellow, with squinty eyes carved out of wood,” whose mouth is “a bloodless line, insensitive to tenderness.”  Her interaction with the young narrator consists of firing off a monologue of complaints, punishing the girl for the supposed crimes of her mother, who had robbed Aunt Carlota of her favorite little brother and produced too many children with the wrong skin color. If Aunt Carlota doesn’t exactly hate her niece, she at least feels a profound resentment towards the girl that she doesn’t bother to try to hide.

Guadalupe lives with her uncle and aunt because her parents can’t or won’t take care of her.  But unlike everyone from Annie to Batman to Jane Eyre to Harry Potter, Guadalupe has been orphaned not by violence or illness, but by indifference.  Her parents visit occasionally, but pay no attention to her, other than to comment that she “inherited all the bitterness,” from her father’s (Aunt Carlota’s) family.  Ignored, the girl plays by herself in the garden.  The story’s physical time spans only one day, and the girl’s world is limited to her house, her yard, and her church, but the author recounts, in a very poetic way, a whole universe and a lifetime of small injustices. The twist that comes at the end of the story is suprising and unexpected for both the narrator and her reader– she suddenly changes, and consequently her relation to others changes, and so does her existence.

For me, the most beautiful thing about this story is the description: the words are so specific and precise, with vivid, poetic images, to describe such a melancholy childhood. The ants in the garden are a “bloody thread,” and the well has a “pupil of water” at the bottom.  “I am always alone,” young Guadalupe tells us, but her words transport us, entirely, to her world to share in her sadness.

Review: La Tía Carlota, short story by Guadalupe Dueñas, from Tiene La Noche Un Arbol (1958).
Read the story online here.
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About fjkingsbury
F.J. Kingsbury teaches ESOL and Spanish, blogs about languages and language learning, and wishes it were possible to be in the U.S. and Mexico simultaneously.

2 Responses to Guadalupe y la Tía Carlota

  1. Petra says:

    It looks like a good story to read.

  2. Pingback: La Tia Carlota por Guadalupe Duenas | conversaciones en espanol

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